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什么是大学

作者: 日期:2017/6/4 19:21:49 人气: 评论:

什么是大学

    

大学仅仅是一种教育现象,还是一种文化现象?这是长期以来一直困扰着人们的一个基本理论问题。尽管从诞生之日起大学就把教育责任作为自己应当承担的永恒的第一社会责任,但是随着社会的不断向前发展,教育责任已经不是大学应当承担的唯一社会责任,大学正在全面承担着教育责任、学术责任、以及直接为经济、社会发展需要服务的责任和国际责任。由此可见,在当代教育的本质并不就是大学的本质,如果说教育的对象是有生命的人,教育应当“以人为本”,那么大学则与人类文化有着更为深刻的本质联系,从本质上说大学是一种与社会的经济和政治机构鼎足而立的功能独特的文化机构。

众所周知,人类社会主要有三种基本实践活动,一是物资生产活动,广义地说是经济活动,包括宏观和微观两个方面,这是人类社会最基本的实践活动;二是政治活动,主要是治理国家和国际交往,在阶级社会里常常表现为阶级斗争;三是文化活动,狭义的文化活动指的是文学艺术、意识形态和精神文明活动,广义的文化活动则是泛指人文、社会科学和自然科学技术领域里的文化传承和创新活动。与此相适应,人类社会主要由三种相互关联、鼎足而立的机构构成,这就是经济机构、政治机构和文化机构,各自承担着不同的任务,具有不同的独特功能。

作为一种与社会的经济和政治机构鼎足而立的文化机构,大学的独特功能主要有以下四个方面。一是传承文化,这是大学的基本功能,它有两项主要要求:要求大学根据自身的价值观对人类社会长期积累的文化进行严格的选择、认可、加工和整合,充分发挥其对人类文化的积淀作用;‚要求大学通过教育、教学活动,以其培养的人才作为载体把人类社会长期积累的优秀文化传承下去。二是创新文化,这是大学的本质要求,因为大学如果仅仅只能传承文化而不能在传承文化的基础上创新文化,就不可能培养出学生的创造性思维,而使学生的个性得到充分发展,成为富有主体精神和创造力的人;大学也不可能成为新思想、新知识、新文化的策源地和国家发展科学事业的重要方面军,人类社会就不可能继续前进,所以是否具有创新文化的独特功能是大学是否成其为大学的根本标志。三是研究文化,这是大学传承和创新文化的基础,而研究文化必然要求保障充分的学术自由,使大学成为思想最活跃、最富有创造力的学术殿堂,因此“自由的教学与研究相结合”就成了现代大学区别于传统大学的重要标志。四是融合文化,文化的本质是多元开放,只有在多元文化的冲撞与融合中文化才能呈现出勃勃生机,因此随着当今世界的日益开放,大学正在逐步走向世界,成为国际多元文化沟通与融合的桥梁。由此可见,融合文化既是大学的重要功能,也是大学传承、研究和创新文化的必由之路。

需要指出的是,大学之所以能够发挥上面所述的独特文化功能,其力量主要来自它在长期办学实践的基础上积淀和创造的深厚的文化底蕴,主要包括精神文化、物质文化、制度文化和环境文化四个方面。大学精神文化集中体现在大学精神之中,其核心是大学的办学理念和价值追求,科学的大学精神是建立在对文化传统、教育本质、办学规律和时代特征深刻认识的基础之上的,其实质是一种人文和科学精神,其灵魂是对人类社会崇高理想的追求,从哲学上说是对人类社会发展的一种终极关怀。‚大学物质文化既是大学精神文化的物质基础,也是大学综合实力的重要标志,其主要内涵是一批高水平的、结构合理的课程和学科(专业),一支具有人格魅力、学术造诣深、善于治学育人的教师队伍和一个现代化的图书馆、实验室(实训基地)和校园网。ƒ 大学精神文化和大学物质文化必须要有相应的大学制度文化来予以保证,由于课程和学科(专业)是大学存在的组织基础,教学和科学研究活动是大学最基本的活动,因此在大学内部应当坚持以学术权利为基础,为大学创造一个“价值自由”的学术环境,确保大学真正成为教学和学术自治的中心。所以学术自由和大学自治就成了大学制度文化的根本特征,相应地就是要建立以“教授治学,校长治校”为核心和基础的基本制度。„大学环境文化有广义和狭义之分,广义的大学环境文化应当是大学精神文化、大学物质文化和大学制度文化的总和,狭义的大学环境文化专指为了完成治学育人的任务需要营造的一种良好、宽松的大学校园文化环境。对大学环境文化的基本要求是必须坚持高品位,应当努力构筑一个富有活力的和高尚的文化生态环境,这是大学顺利地完成治学育人任务的重要条件。

本质是相对于现象而言的,是一事物区别于他事物的根本标志。上述分析表明,大学的本质是一种文化现象,是一种与社会的经济和政治机构鼎足而立的功能独特的文化机构。文化是有层次的,大学传承、研究、融合和创新的不是一般的文化,而是高深学术,所以大学是在积淀和创造的深厚的文化底蕴的基础上传承、研究、融合和创新高深学术的高等学府。这是对大学本质的科学概括,也是我们观察一切大学现象的出发点。

(摘自《教育科研参考》(2003年第22期)·王冀生:“文化是大学之魂”)




  督评办公室

2017年6月4日