湖南应用技术学院-督评办 > 理论研究 >大学是做什么的

大学是做什么的

作者: 日期:2017/5/18 10:13:54 人气: 评论:

大学是做什么的


大学是做什么的,也就是大学在人类社会发展中应当承担什么样的社会责任,这是正确确立大学理念的实践基础。人类社会是不断地向前发展的,所以,大学在人类社会发展中应当承担的社会责任必然有一个发展、变革的过程。在当代,大学正在全面地承担着教育责任、学术责任、以及直接为经济社会发展需要服务的责任和国际责任。

一、教育责任

西方大学从诞生之日起就把文化育人,即把教育责任作为自己的第一社会责任,传统大学和一般大学是这样,现代大学和研究型大学也是这样。据文献记载,西方最早的大学可以追溯到欧洲中世纪意大利的波隆尼亚大学,距今已有九百多年的历史。当时的大学主要进行的是传授知识的教学活动,所以,当时的大学理念就是大学的教育理念。西方早期最有代表性的教育理念是古希腊亚里士多德积极倡导的“自由教育”思想,他主张“自由教育”是自由人应受的教育,目的在于发展人的理性、心智以探究真理,而不是为谋生和就业做准备。英国著名的教育思想家纽曼继承和发展了亚里士多德的“自由教育”思想,认为大学是“传授普遍知识的场所”,进行的“是一种状态或理性(心灵)的训练”,是“培养人智慧的机构”。纽曼强调大学的作用仅仅在于传授知识而不是发展知识,指出“如果大学的目的在科学与哲学的发明,那么,我看不出为什么大学应该有学生”。亚里士多德及其继承者纽曼积极倡导的“自由教育”思想,是西方早期大学给我们留下的宝贵精神遗产,不仅在当时,直到今天仍然有着广泛而深刻的影响。

二、学术责任

19世纪工业革命兴起以后,德国新人文主义教育思想家威廉·冯·洪堡在创办柏林大学时鲜明地提出了“自由的教学与研究相统一”的崭新理念,主张大学不仅应当传授知识,而且应当发展知识。他还主张在大学教育工作中通过坚持“自由的教学与研究相统一”,培养学生的创造性思维,使人的个性得到充分发展,成为理想的新人。德国哲学家卡尔·雅斯贝尔斯在其专著《大学理念》中深刻地阐述了以洪堡提出的“自由的教学与研究相统一”为核心的大学理念,指出大学的使命主要在忠诚于真理之探寻,真正的大学必须具有三个组成部分,一是学术性之教学,二是科学与学术性的研究,三是创造性的文化生活,三者不可分割。因此,大学应当是一个“知识性的社会”,需要学术自由,大学教育的目的在于塑造完整全面的人。由此可见,洪堡的最大贡献是创造性地提出了大学的学术研究功能,并在大学里进一步奠定了“学术自由”的价值基础,从而使大学发展成为教学和学术自治的中心,这不仅使当时整个德国大学的学风为之一变,显著地提高了德国大学的学术水平和教育质量,而且开辟了世界高等教育发展、变革的崭新时代。是否坚持“教学与研究相统一”,也就成为传统大学转变为现代大学的重要标志。

 三、直接为经济和社会发展需要服务的责任

1852年,坚持实用主义哲学的美国通过了主张“促进工业阶级的文理和实用教育”的《莫雷尔法案》(the Morrill Act),掀起了著名的“土地赠予运动”,促进了赠地学院的发展。1868年创办的康奈尔大学是赠地学院的突出代表,它的办学宗旨是坚持科学知识传授与博雅教育并重,使科学知识服务于农业或其他生产劳动。进入20世纪以后,美国威斯康辛州立大学在赠地学院的基础上进一步提出了“直接为经济和社会发展需要服务”的新理念,使大学不仅传授知识和发展知识,而且应用知识来直接为经济和社会发展需要服务,有力地促进了大学教育与经济、科技的结合,为使大学在未来逐步进入到现代社会的中心开辟了道路。这个著名的“威斯康辛思想”后来被认为是20世纪美国最具有创造性的思想之一。前加州大学总校校长克拉克·科尔(C.Keer)在其专著《大学的作用》(the Uses of University)中对美国大学的由来和发展进行了深刻的论述,指出美国大学既继承了德国大学重视学术研究的传统,也学习了英国大学重视传授知识的传统,但当代美国大学已经超越了德国和英国的大学模式,发展出自己的独特品格,这个独特品格就是力求创新,赶上时代,积极主动地融入到社会中去应对文明社会众多领域的广泛需求,同时保持大学应有的基本学术价值。

四、国际责任

高等教育自古以来就有国际性,在西方最早可以追溯到古希腊,当时跨国的“游教”和“游学”之风相当盛行,这种学生和学者的跨国流动对当时的社会进步产生了积极的影响,其根本原因在于知识具有普遍性。经过曲折的变化,特别是“冷战”结束以后,“和平与发展”成了时代的主题,人类社会正在逐步进入以世界多极化、经济全球化、文化多元化和信息网络化为主要特征的崭新时代。在这个崭新的时代,任何一个国家要想在世界民族之林占有一席之地,其大学就必须参与全球性的人才市场和智力资本市场的竞争。受教育者对高等教育的要求也已经突破了国家疆域的限制,他们认识到要在未来的就业市场获得成功就必须具有全球意识、较高的文化品位和较强的国际竞争能力。正是在这样的新时代背景下,1980年美国卡内基高等教育政策研究理事会主席、前加州大学总校校长克拉克·科尔鲜明地提出了要超越“赠地学院”的观念,确立“高等教育要国际化”的新大学理念,要求大学进一步走向世界,自觉地承担起国际责任,成为国际多元文化沟通和融合的桥梁。

   (摘自《教育科研参考》(2003年第22期)·王冀生:“文化是大学之魂”)






                                  督评办公室

                            2017年5月18日